12 abr. 2007

La primera misión espacial tripulada

El 12 de Abril de 1961 despegaba la Vostok I, pilotada por Yuri Gagarin, que seria la primera nave tripulada en orbitar la Tierra, evento que se conmemora con “La noche de Yuri“, una serie de fiestas que se celebran en todo el mundo, incluyendo España.

El lanzamiento de la Vostok I, la nave tripulada por Yuri Gararin, sería el momento cumbre del programa espacial soviético, programa que no pudo comenzar mejor: Fueron los primeros en lanzar un satélite artificial y los primeros en poner un ser vivo en órbita (Laika), y ahora eran los primeros en poner en órbita a un ser humano; mientras tanto, los Estados Unidos se limitaban a intentar seguirles.

La clave de este éxito era el cohete R-7, creado por Sergei Korolev, un mostruo formado por un cohete central que tenía adosados cuatro cohetes auxiliares que desarrollaban un empuje de 600 toneladas en el despegue, lo que le permitía lanzar cargas muy pesadas. El R-7 se diseñó para ser un misil balístico intercontinental, con el objetivo de lanzar bombas atómicas sobre Estados Unidos, pero acabó convirtiéndose en el lanzador estándar de la agencia espacial rusa; tal bueno salió que aún se sigue utilizando; hoy día es el encargado de lanzar las naves Soyuz.

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